BURO24 visit the flooded artist space at the Red October studio


BURO24 visit the underwater artists studio ahead of the seminal exhibition 'Rastvoyrennaya Pechal' (eng.. Dissolved Sadness or Distil Ennui if you translate the text into old Russian) The exhibition is to be held at Triumph Gallery, Moscow.

The original story can be found here... 

Russian & English transcripts are available below...

My art is intended to be poetic: like a poem, made to be remembered and never die
"My work is intended to be poetic: remembered and never to die" 

The British artist discusses his latest exhibition at the Triumph Gallery.
Interview with: Daria Gorshkova

You can explore more about this project here on the journal 


Discussing the artists inspiration by the Pre-Raphaelites, Vrubel and Flavitsky, here the artist talks about death and the urgency of life within his work.

British artist Alexander James spent a harsh winter in Moscow. His studio has moved underground to one of the buildings in Red October, having previously relocated his entire studio to places such as Tokyo, New York and the Maldives. Each country brought its own flavour to his creative output, and Russia included. Alexander James' new project 'Rastvoyrennaya Pechal' or 'Dissolved Sadness' with the Triumph Gallery was created in a dark, semi-basement room in Bersenevsky Lane, which looked just awful before being turned into his studio. The artist personally scooped up huge piles of rubbish by hand which took him several weeks just to prepare the space, applied electricity, moved his tools there, installed his now famous water tanks for filming and hung works from his past oeuvre.

James' work is at the intersection of photography, painting, installation and sculpture. Starting with the creation of  complex compositions, he makes all the materials on his own by hand: he breeds butterflies in his own studio, flowers, fruits and vegetables - he grows in the garden. Then the artist places the objects in his dark tanks of purified water, where he then documents the scene using analogue photography. Alexander James keeps the main techniques secret. Let's just say that he never uses post production in his works: all his work utilises the purest of scientific processes.

The art of Alexander James is beyond the time and trends of the modern art world. It is very personal, strong, tragic, beautiful and will cause you a catharsis effect. We looked at the studio with our own eyes, and also talked with the artist and were convinced of this.

This studio is my diary. Here you can see 2 very old works, which date back 30 years ago, and those that were created here in this space within recent months. 

Moscow gives a special touch to my process. For example, we made all the clothes for the production by hand from Russian fabrics and traditional techniques. It was difficult here in winter because the studio was not heated without water or even a toilet. But I live in it, and, moreover, once, for over a whole month, I did not even leave the space at all; I became immersed in the process as always and time just slips by. There are three things in my life that I can do something with; Those are..  my work, my hand and my word - with that in mind why would I want to leave?

the underground Red October Studio in Moscow where I lived and worked

The Pre-Raphaelites, in particular, John Milllais, have influenced me the most, also Paul Delaroche. Since I arrived in Russia - Vrubel and Flavitsky. It's amazing how many large works there are to see here. I often visit one piece in particular that hangs in the Tretyakov Gallery. Do you know the painting "Princess Tarakanova"? I return every week to see her. She is gorgeous, seductive, the scene is deeply tragic and very Russian ... The mood of this picture completely coincides with my mood in Russia. I am living quite rough and to the bone here in the Moscow studio. I have been working intensely for months now with no breaks and little sleep, facing immense hurdles from every concievable direction, suffering as great artworks deserve.

The Red October studio was intentionally flooded with a black water installation work: video above.

I am a contemporary artist, but I work in the renaissance style. Contemporary art today is often ruled by money, PR and fashion. This is definitely not for me.  The most important thing in any art is the life of the artist and how he shows commitment. Many people use creativity to build fashion careers. I'm certainly not trendy. Gallery opening ceremonies are not the best way to experience art. But I would go to opening day if artworks being presented are of significance in the  life of that particular artist. 

I am currently working on an experimental project. In my studio there is exactly what I will show in "Triumph", and it is very interesting. But it is not this deep black water that interests me particularly in the first place, but the reflections that it creates. In Russia, rich in oil, it becomes a kind of metaphoric dialogue. I would like to experiment with it in an urban environment - just imagine black water in Moscow. In fountains, for example. I would be extremely happy to see everyone at the exhibition opening, but I invite those people to come again and experience my work in the empty halls. Give art a chance to have a one on one dialogue, only then does the conversation get interesting.

Russia has an incredible culture, but the West is being infected with nonsense on television. I'm an artist and I have never watched or ever even owned a TV. My impressions are based on a face-to-face conversations alone. Russia is not what people in the west think of it. Siberia is the most beautiful place I have ever visited. I went to Siberia to hunt wolves and find my next studio. I wanted to collect what is closely related to Russian culture: wolves, oil, fur; soak up all her life energy and let it direct my next move. I'm not talking about Moscow as a city, but Russia in general its vast open wilderness where I have spent a lot of time.

If I wanted my work to be sold for example to oligarchs, I would arrange this exhibition in London where they would perhaps buy everything. But no, it was important for me to express my respect for Russia and its people with my work and bring it directly to them, made from their lands with my hands.

I see no reason to live a lie. There are three things in my life that I can do something with. This is my work, my hand and my word; I intentod to honour them all.

We all have to be "in the game" to exist as an artist today but I don't like to play this way, to be seen in public, I prefer to be in my studio. Neither money nor big names are important to me. What I do is valuable to me personally. Contemporary art games are nonsense, the market has become infected with intellectual prostitutes and PR stunts. Sure you will be famous today, but for twenty minutes and your lifes work will mean nothing in the end.

Did you ask me about fairs? I do not like to talk about what has not happened yet.  

My work has recently been described as "tragic baroque" by a Russian academic. I like this phrase. I think I have had a quite sad life, loosing everything important that I have loved in quite terrible circumstances. I visit the cemetery more often than I see my own family. My work is a continuation of a dialogue with these losses. Perhaps my works are intended to be poetic: made to be remembered.

People see in these works what they want, but above all it is always a reflection of its creator. I do not glorify death in any way, but the memory of life, whatever form it may be.

My art is intended to be poetic: like a poem, made to be remembered and never die

If you would like to stay connected please register with the studio.

read more about this project on the studio journal.


Александр Джеймс: "Мое искусство как стихи: оно создано, чтобы запомнить"
Британский художник о новой выставке в галерее "Триумф"
Интервью: Дарья Горшкова
22.04.14, 8:30 
18 апреля в галерее "Триумф" открылась выставка Александра Джеймса — британского художника, которого не интересуют тренды современного искусства. Он вдохновляется прерафаэлитами, Врубелем и Флавицким, говорит в своих работах о смерти, призывая людей жить
Британский художник Александр Джеймс провел в Москве целых четыре месяца. Его студия переехала в одно из зданий на Красном Октябре, прежде побывав в Токио, Нью-Йорке и Сиднее. Каждая страна вносила в творчество свой колорит, и Россия — в том числе. Новый проект Александра Джеймса для галереи "Триумф" был создан в темном, полуподвальном помещении в Берсеневском переулке, которое до превращения в студию выглядело просто ужасно. Художник лично выгреб кучу мусора (на это ушло несколько недель), провел электричество, перенес туда свои инструменты, установил бассейны для съемок и развесил произведения прошлых лет. 

Работы Джеймса находятся на стыке фотографии, живописи и скульптуры. Начиная с создания сложной композиции, он изготавливает все материалы самостоятельно: бабочек он разводит в собственной студии, цветы, фрукты и овощи — выращивает в саду. Затем художник помещает предметы в резервуар с очищенной водой, где и производит съемку. Главные приемы Александр Джеймс держит в секрете. Скажем только, что он никогда не обрабатывает своих снимков: вся его работа — чистейший научный процесс.

Александр Джеймс: "Мое искусство как стихи: оно создано, чтобы запомнить" (фото 1)

Искусство Александра Джеймса находится вне времени и тенденций современного арт-мира. Оно очень личное, сильное, трагичное, красивое и вызовет у вас эффект катарсиса. Мы посмотрели на студию своими глазами, а также поговорили с художником и в этом убедились.

Александр Джеймс: "Мое искусство как стихи: оно создано, чтобы запомнить" (фото 2)

В этой студии — мой дневник. Есть как очень старые работы, которым около десяти лет, так и те, что были созданы здесь. 

Москва придает особенный оттенок моему искусству. Например, мы сшили всю одежду для съемок из российских тканей. Зимой здесь было трудно, потому что студия не обогревалась. А ведь я живу в ней, и, более того, один раз я на протяжении целого месяца совсем не покидал ее.

В моей жизни есть три вещи, которыми я могу что-то сделать. Это Мое искусство, мои руки и мой голос

Больше всего на меня повлияли прерафаэлиты, в частности, Джон Миллес. А также Поль Деларош. С тех пор как я попал в Россию — Врубель. Удивительно, как много у вас больших картин. Одну из них, что висит в Третьяковской галерее, я часто навещаю. Знаете "Княжну Тараканову"? Каждую неделю я возвращаюсь, чтобы увидеть ее. Она великолепная, сексуальная, трагичная, русская... Настроение этой картины полностью совпадает с моим настроением от России. Я интенсивно работаю в течение нескольких месяцев, мало сплю и испытывая огромные препятствия со всех сторон на моем пути, страдая, как того заслуживают любые великие дела.

Александр Джеймс: "Мое искусство как стихи: оно создано, чтобы запомнить" (фото 3)

Я современный художник, но работаю в старом стиле. Современное искусство сегодня зачастую находится под властью пиара и моды. Это не для меня. 

Самое важное в любом искусстве — личность художника и то, как он показывает жизнь. Многие используют творчество, чтобы построить модную карьеру. Я не модный. 

Торжественные открытия не лучший способ познакомиться с искусством. Но я могу пойти на вернисаж, если искусство значит что-то особенное в жизни художника. 

Александр Джеймс: "Мое искусство как стихи: оно создано, чтобы запомнить" (фото 4)

Сейчас я работаю над экспериментальным проектом. В моей студии как раз находится то, что я покажу в "Триумфе", и это очень интересно. Но не эта совершенно черная вода интересует меня в первую очередь, а отражения в ней. В России, богатой нефтью, она становится своего рода диалогом. Мне бы хотелось поэкспериментировать в городской среде — только представьте в Москве темную воду. В фонтанах, например. 

Я безумно рад видеть всех на выставке, но приглашаю всех прийти еще раз и в пустых залах прочувствовать мои работы. Дайте искусству шанс.

Александр Джеймс: "Мое искусство как стихи: оно создано, чтобы запомнить" (фото 5)

В России невероятная культура, но Запад заражают чушью по телевидению. Я художник, и у меня нет телевизора. Мое впечатление основано на беседе лицом к лицу. Россия не то, что о ней думают. Сибирь — это самое красивое место, в котором мне когда-либо довелось побывать.

Я ездил в Сибирь, чтобы охотиться на волков. Мне хотелось собрать то, что тесно связано с русской культурой: волков, нефть, мех; впитать всю ее жизненную энергию. Я не говорю о Москве, а о России в целом, я много времени провел здесь.

Александр Джеймс: "Мое искусство как стихи: оно создано, чтобы запомнить" (фото 6)

Если бы я хотел, чтобы мои работы были проданы олигархам, то устроил бы выставку в Лондоне. Там все раскупают. Мне было важно выразить своими работами уважение к России.

Я никогда не лгу. В моей жизни есть три вещи, которыми я могу что-то сделать. Это мое искусство, мои руки и мой голос.

Александр Джеймс: "Мое искусство как стихи: оно создано, чтобы запомнить" (фото 7)

Всем нам приходится быть "в игре". Но я не люблю играть на публику, предпочитаю делать это в своей студии. Для меня не важны ни деньги, ни мое имя. Ценно то, что я делаю. 

Игры современного искусства — ерунда. Вы станете знаменитым на двадцать минут, но ваше искусство ничего не значит.

Александр Джеймс: "Мое искусство как стихи: оно создано, чтобы запомнить" (фото 8)

Вы спросили меня про ярмарки? В следующем году я приму участие в своей первой биеннале. Пока, правда, не скажу вам, в какой. Не люблю говорить о том, что еще не произошло. 

Александр Джеймс: "Мое искусство как стихи: оно создано, чтобы запомнить" (фото 9)

Мое искусство недавно описали как "трагичное барокко". Мне понравилась эта фраза. У меня была грустная жизнь. Я потерял все, что любил. Я езжу на кладбище чаще, чем вижусь с семьей. Мои работы — это продолжение диалога с ними. Мое искусство как стихи: оно создано, чтобы запомнить.

Люди видят в искусстве то, что хотят, но прежде всего оно отражает самого художника.

Я прославляю не смерть, а жизнь, какой бы она ни была.

Выставка Александра Джеймса "Растворенная печаль" будет открыта в галерее "Триумф" с 18 апреля по 11 мая.